兵马俑的历史与用途

植物从花盆里长出来的动图

插图:云杉/希拉里·艾莉森

我们都很熟悉terracotta——这是一种很容易获得的黏土,有着丰富的红色和橙色——但是是什么更独特的特质使得它在这么长时间内如此广泛地被使用?

历史

“terracotta”这个词的字面意思来源于意大利语的“烤土”,它在全球的使用在历史上占有重要地位(直到今天仍被广泛使用)。

它最早的参考点之一是史前艺术,当时发现的一些最古老的陶器可以追溯到公元前24000年。有趣的是,这些早期的作品是旧石器时代的陶土小雕像,而不是你可能会想到的烹饪器皿,这表明了陶土在艺术中被广泛使用。也许,兵马俑在艺术上最著名的用途是中国的兵马俑,它是一个由8000多名士兵和520匹马组成的宏伟的兵马俑收藏品。它是在中国第一个皇帝秦始皇(公元前246年至208年,但直到1974年才被当地的中国农民发现)的陵墓中发现的。由于其厚而有延展性的质地和易于成型,陶土被广泛用于雕塑。它是一种比大理石或青铜更容易加工的材料。陶土也与建筑有着密切的联系,最常见的是在屋顶的瓷砖和砖,因为它难以置信的耐用,美丽的颜色和最便宜的粘土之一。

它也是一种降低建筑火灾风险的材料。陶土也很常用使花盆以及高度装饰的餐具盘子。

属性

陶土是你能找到的最独特的黏土类型之一,因为它富含铁锈红色/橙色。这种独特颜色的原因是,赤陶土中的铁元素与氧气发生反应,使其呈现出红色、橙色、黄色甚至粉红色。

赤陶土的特性是它是一种多孔的黏土,它也可以用来上釉和不上釉,这增加了它的吸引力。需要涂一层釉使它防水。当赤陶土上釉时,明亮的颜色经常受到青睐,因为它们与赤陶土的低温(大约1100摄氏度/2012华氏度到1200摄氏度/2192华氏度,与它的橙色体形成鲜明的对比)完美配合。这些较低的燃烧温度也意味着更低的能源成本。在某些情况下,赤陶土的烧制温度可低至600摄氏度。珐琅制品可以用赤陶土制作,方法是先将赤陶土坯坯浓烧,然后在上面涂上不透明的白釉,再烧制。有时,除了一种透明的釉面需要用于陶土上,以增强其自然的烧制颜色,并赋予它巨大的光泽。

原始的陶土只在烈日下晒硬,而后来的陶土(还没有烧制窑炉)则在明火的灰烬中烧制。赤陶土的另一个优点是,它可以承受不同的温度变化,开裂的几率更低,这使它具有令人难以置信的功能。

去哪里找

陶土在历史上如此流行,以至于有如此多的类型,其中一个最大的原因就是它可以在任何地方找到,被认为是每个大洲最常见的粘土。陶土通常不是纯粘土,而是和其他矿物混合在一起的的通量还有大量的氧化铁。

著名的作品

对任何一个陶工来说,去中国参观兵马俑都是一生难得的经历。它距离西安23英里,是中国最大的皇陵,占地558英亩,被联合国教科文组织列为世界文化遗产。

伦敦的维多利亚和阿尔伯特博物馆(Victoria and Albert Museum)也有一些出色的作品,包括皮埃尔·梅拉德(Pierre Merard)的半身像。维也纳自然历史博物馆(Vienna Natural History Museum)收藏了据报道现存最古老的陶瓷作品,可追溯到公元前2.6万年前;在捷克共和国发现了一个名为“Dolni Vestonice的维纳斯”的小雕像。

在建筑方面,伯明翰的贝尔爱迪生电话大楼是维多利亚时期赤陶土的绝妙典范。